El tiburón más antiguo que los dinosaurios

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El denominado tiburón fantasma.

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Un submarino no tripulado del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey (California, Estados Unidos) capturó en video por primera vez a un tiburón fantasma, una criatura que vive en los océanos desde hace más de 300 millones de años y que es aún más antigua que los dinosaurios.

Los científicos se sorprendieron de su hallazgo debido a que no imaginaban encontrar a ese escualo en las costas de California y Hawai, a más de 6.000 kilómetros de su hábitat conocido, que son las aguas de Nueva Caledonia. Además, durante décadas trataron de encontrar al animal en áreas muy alejadas a la del lugar del descubrimiento.

Dave Ebert, integrante del Centro de Investigación de Tiburones en el Pacífico, declaró a National Geographic que, en circunstancias normales, ningún especialista habría vigilado esa zona, con lo cual tuvieron “un poco de buena suerte”.
El tiburón fantasma

El tiburón fantasma o Hydrolagus trolli cuenta con una nariz puntiaguda y una mandíbula unida a su cráneo, que le otorga un aspecto similar al de una rata. Además, su dentadura está compuesta por placas óseas, con las que desmenuza el alimento.

Como todos los animales de su especie, su esqueleto está formado por un cartílago óseo. Sin embargo, el dato más curioso de este espécimen es que posee un pene retráctil en la frente que, hasta el momento se desconoce cómo lo utiliza exactamente.

El nombre Hydrolagus trolli es en honor al artista estadounidense Ray Troll, que tenía fascinación por las quimeras, que pintaba con frecuencia en sus cuadros.