Bolivia avanza a la fase industrial del proyecto del litio

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Desarrollo del proyecto estatal en el salar de Uyuni, Potosí.

Fernando Carrafa 

Con la estabilización y consolidación de las plantas pilotos de cloruro de potasio, carbonato de litio y baterías de litio, Bolivia ingresa de lleno a la fase de industrialización para producir sales básicas con grado de batería.

El gerente de la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE), Juan Carlos Montenegro, explicó que Bolivia diseñó el plan de industrialización de baterías de litio en tres fases: La primera con la puesta en marcha de las plantas piloto de cloruro de potasio y carbonato de litio (sales básicas) y la planta piloto de baterías de litio con fines de investigación.

La primera fase comenzó en 2012, con el desarrollo de investigación del proceso tecnológico; la producción piloto de fertilizantes, que fue comercializado en el mercado interno y para su exportación a China.

La segunda fase comenzó aproximadamente en 2016, implica la construcción de las plantas industriales de cloruro de potasio y carbonato de litio, con sus respectivas piscinas industriales para garantizar el insumo que se requiere para la producción de sales básicas. La tercera fase es la producción de baterías de litio con la conformación de un socio estratégico que ayude en la comercialización del producto.

"Habiendo concluido la fase de pilotaje, la GNRE ingresa de lleno a la fase industrial para la producción de cloruro de potasio y carbonato de litio grado batería", señaló la gerencia de Evaporíticos.

El Gobierno lleva adelante el proyecto de industrialización del litio, que demandará una inversión de $us 900 millones y comprende tres fases.

Licitación planta carbonato de litio

El viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Luis Alberto Echazú, reveló que 25 empresas internacionales mostraron su interés en construir la Planta Industrial de Carbonato de Litio, que podría estar concluida en un año a partir de su adjudicación.

"Son 25 empresas de la más alta calificación, en resumen, son siete empresas chinas; dos de Inglaterra; cinco empresas de Bolivia asociadas con compañías extranjeras, una coreana, una de Estados Unidos, una de Rusia, tres españolas, una de México, una peruana y tres empresas alemanas", detalló el Viceministro.

Esta planta tendrá la capacidad de producir cerca de 15.000 toneladas de carbonato de litio al año.

Con la selección de la empresa, que se hará cargo de la construcción, montaje y puesta en marcha de la planta industrial de carbonato de litio, Bolivia se encamina a constituirse en uno de los importantes productores de litio.

En tanto, la Planta Industrial de Cloruro de Potasio ya fue licitada, en la actualidad está en proceso de construcción y se estima su conclusión hasta fines del presente año, y el inicio de operaciones en 2018.