Taboada Terán, el escritor que sobrevivió al Larousse

Néstor Taboada Terán

Homero Carvalho Oliva *

En una edición que poseo del Pequeño Larousse Ilustrado, edición 1992, editado por Ramón García-Pelayo y Gross: “profesor de la Universidad de París (Sorbona) y del Instituto de Estudios Políticos de París. Miembro de la Academia Argentina de Letras, de la Academia de San Dionisio de Ciencias, Artes y Letras, de la Academia Boliviana de la Historia y de la Real Academia de Bellas Artes de San Telmo”, se consigna a Néstor Taboada Terán como escritor boliviano nacido en 1929 y fallecido en 1989, y luego mencionan algunas de sus obras. 

El error se repitió en varias ediciones en los años noventa y, pese a los reiterados reclamos escritos que hizo Taboada Terán el diccionario nunca corrigió su error y prefirió eliminarlo de su lista de famosos en sus posteriores ediciones. Don Néstor, testarudo como era, le sobrevivió 26 años a esa ingrata publicación.

Cuando le comenté esta historia a la poeta española Carmen Camacho, me respondió que algo parecido ya le había sucedido al pintor español Lorenzo Aguirre (1884-1942), asesinado a garrote vil por la dictadura de Francisco Franco, a quien la Enciclopedia Espasa eliminó de sus listas de notables. Una injusticia que es cantada por el poeta Félix Grande en su poema El desterrado de Espasa. 

Don Néstor solía bromear diciendo que aquel muerto que había matado Larousse seguía gozando de muy buena salud. Y así lo hizo hasta hace unos años.

Lo conocí en 1983, en La Paz, en aquellos años de la recuperación de la democracia. Yo era un joven con ilusiones de ser escritor, y él era ya un autor con un bien cimentado prestigio de narrador, ensayista y político. Desde entonces fuimos construyendo una amistad basada en la literatura, en libros y autores tanto nacionales como extranjeros. Si bien no nos veíamos con frecuencia, cuando lo hacíamos nos tomábamos nuestro tiempo para ponernos al día. Don Néstor era un gran conversador con un humor negro que le ganó varias enemistades entre sus colegas de oficio. Era un hombre que amaba la literatura y siempre estaba escribiendo alguna novela o corrigiendo algún cuento, si no estaba investigando para su próximo ensayo.

En varias oportunidades viajamos juntos a varias ciudades de Bolivia y del extranjero a leer nuestros cuentos y fragmentos de novelas. Uno de los viajes más memorables fue a Buenos Aires para asistir a la Feria Internacional del Libro 1993. Don Néstor era miembro de la Sociedad Argentina de Escritores (SADE), asociación donde tenía muchos amigos y gozaba de gran aprecio, ya que había vivido en la Argentina durante el exilio de la dictadura de Hugo Banzer. Muchos de sus libros fueron quemados en una plaza pública como escarnio a un librepensador, y en Argentina le publicaron varios títulos.

Autor Prolífico

Taboada fue uno de los escritores más prolíficos de Bolivia y obtuvo muchos reconocimientos tanto en nuestro país como en Argentina y Francia. Además de escritor ejerció el periodismo cultural y fundó revistas en Oruro, Cochabamba y La Paz, publicaciones que son ahora de colección. 

Sus ensayos y obras literarias pasan de la centena, y entre ellas se destacan las novelas Manchaypuytu —publicada en varios países latinoamericanos y traducida a varios idiomas—, La virgen de los deseos y el Signo escalonado; los libros de cuentos Indios en rebelión y Sweet and sexy; los ensayos Salvador Allende, ¡Mar para Bolivia! y Estandarte de libertad. Como antologador compiló El Quijote y los perros, antología del terror político, publicada en 1979, durante los años de la lucha por el retorno de la democracia. Una antología que mostraba los mejores cuentos de esos años acerca de la represión, las desapariciones, las torturas y los asesinatos. El libro está acompañado de la serie del mismo nombre del gran pintor Wálter Solón Romero. 

En los talleres de literatura que dirijo siempre aconsejo leer un cuento titulado El cañón de Punta Grande, que se encuentra en su libro Indios en rebelión. 

La obra de Taboada fue ampliamente estudiada por el literato inglés Keith Richards en una obra titulada El imaginario mestizo: aislamiento y dislocación de la visión de Bolivia de Néstor Taboada Terán. Hasta hoy sigo pensando que fue una injusticia que no hayan incluido su novela Manchaypuytu entre las quince novelas fundamentales de Bolivia.

*Escritor y poeta