Un conocido edulcorante es el mejor insecticida

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Un bol de eritritol, un sustituto artificial del azúcar.

 

Sputnik

El eritritol, un sustituto artificial del azúcar utilizado ampliamente en la fabricación actual de bebidas con gas, resultó ser un potente pesticida y ‘contraceptivo’ para moscas y otros insectos, según un artículo publicado en Journal of Applied Entomology.

“Muchas medidas para luchar contra los insectos se centran en reducir su capacidad de reproducción y no en matar a los sujetos adultos. El eritritol se puede utilizar como pesticida en muchos casos: para hacer frente a individuos adultos, a huevos y a larvas o a todos a la vez”, explica Sean O’Donnell, del departamento de biodiversidad de la Universidad de Drexel (Estados Unidos).

O’Donnell descubrió este nuevo uso del eritritol observando los resultados de los experimentos llevados a cabo para comprobar que su consumo era seguro para las personas. Por regla general, explican los científicos, para saber que un edulcorante es seguro primero se utiliza en insectos y ratones y solo después, si los experimentos tienen éxito, se prueba en voluntarios.
Investigaciones

Los investigadores se dieron cuenta de que el eritritol mataba a las moscas del género Drosophila incluso en bajas concentraciones, pero que resultaba inofensivo en ratones y personas. Luego de ello llegaron a la conclusión de que podía ser utilizado como un pesticida que fuese más seguro para las personas que otros capaces de causar intoxicación grave o cáncer.

Para corroborar su idea comprobaron si el eritritol era capaz de eliminar también a las larvas de las moscas, cuyo metabolismo es diferente. El experimento demostró que el edulcorante no destruye los huevos de la Drosophila, pero que elimina rápidamente a las larvas después de la eclosión si comienzan a comer alimento suficientemente ‘dulce’. Todas las larvas murieron al nacer. Se obtuvieron los mismos resultados en otros insectos.

Resultados
Las dosis pequeñas de esta sustancia tienen un efecto extraño en moscas adultas, explican los científicos. No las matan, sino que las esterilizan temporalmente, de modo que este edulcorante también podría ser utilizado para ‘endulzar’ plantaciones de frutas y verduras, y protegerlas de las plagas sin eliminar a los polinizadores importantes.

El aspartamo y otros edulcorantes artificiales se utilizan mucho actualmente en los productos alimenticios para bajar sus precios y reducir su contenido calórico para hacerlos productos ‘dietéticos’.

Efectos secundarios
Durante los últimos años, varios investigadores han comenzado a estudiar los efectos secundarios del uso de estos edulcorantes, que podrían estar relacionados con el desarrollo de dolencias como la diabetes, el cáncer o la obesidad.

A pesar de ello, hay científicos que insisten en que estos sustitutos no traen consigo efectos secundarios y que no influyen en la salud de las personas, sino que en realidad tienen efectos positivos en la salud si se toman con medida.