Corea del Sur y Bolivia perfilan acuerdo de cooperación económica

Entrevista a Jong-cheol LEE Embajador de la República de Corea del sur

----------------------------

Franz Acarapi

El diplomático prevé que la firma del convenio comercial con Bolivia se consolide en agosto. Destacó el potencial energético del país, y remarcó que su Gobierno está interesado en transferir tecnología para desarrollar la industria petroquímica. Añadió que empresarios coreanos también quieren invertir.

Embajador, ¿cómo están las relaciones comerciales con el Estado boliviano?
Nuestras relaciones están muy buenas, están muy desarrolladas en todas las áreas. Desde la visita del presidente Evo Morales en 2010 a Seúl, Corea, nosotros practicamos muchas áreas para desarrollar nuestras relaciones políticas, económicas y también en cultura (...) Siempre buscamos una manera de cómo cooperar más eficazmente y estrechar mucho más nuestras relaciones. 

¿Cómo ve la situación económica de Bolivia?
Bolivia ha logrado bastante su desarrollo económico a lo largo de más de 10 años con una tasa de crecimiento de más del 5 por ciento, entonces el mercado boliviano creció mucho, y sus consumidores y empresas han aumentado sus volúmenes (de producción y demanda) y, por supuesto, el Gobierno boliviano está planteando ejecutar más recursos con la inversión pública (...) Está construyendo edificios nuevos y tan altos, entonces esto es impresionante para mí y es muy bueno para el futuro de la economía boliviana.

Bolivia tiene el objetivo de convertirse en el centro energético de Sudamérica y ser un país industrializado. ¿Qué apoyo brindaría Corea para estos objetivos?
Es una decisión correcta del presidente Evo Morales porque —en los últimos años— los resultados aparecen muy bien. En este caso, Corea tiene una experiencia referida al desarrollo económico tan rápido, en corto tiempo, entonces en esto podemos cooperar, brindar nuestra experiencia (...) Y podemos enfocar nuestro interés en la petroquímica porque, pese a que en Corea no producimos ni una gota de petróleo, en 1970-1980 priorizamos la inversión en petroquímica, importamos gran cantidad de crudo y lo procesamos en nuestro país para producir gasolina, diésel y otros, como polietileno y polipropileno, Corea es como el quinto país del mundo en el área de la petroquímica. En esta área nosotros podemos invertir en el mercado boliviano con la cooperación de su Gobierno (...) La planta de urea —que fue construida por la empresa Samsung en Bulo Bulo, Cochabamba— es un paso principal porque Bolivia tiene su proyecto de desarrollar la petroquímica, después será el polipropileno.

¿Empresarios coreanos ven a Bolivia como una opción de inversión?
Las empresas coreanas tienen mucho interés de invertir sus capitales en Bolivia, pero muchas no saben cómo es la situación aquí, por eso escribí muchos artículos en periódicos coreanos sobre este país, porque tiene un gran potencial y su ubicación geográfica es estratégica en Sudamérica, en el futuro creo que sería una de las naciones más importantes de la región.

¿Ustedes trabajan en la forma de ampliar o fortalecer las relaciones comerciales bilaterales?
Para nosotros sería muy importante, necesitamos un acuerdo de cooperación económica entre ambos países. Tenemos que firmar un convenio y entonces podremos importar y exportar más fácilmente los productos de las dos partes. Nosotros estamos trabajando para firmar este acuerdo final. Necesitamos esta herramienta porque en el caso de la quinua, los coreanos quieren comprar este grano boliviano e ingresó un poco al mercado coreano, pero después ya se comercializó mucha quinua peruana. He escuchado que la quinua boliviana tiene su limitación de producción, primero, en segundo lugar hace falta un acuerdo de cooperación económica (Bolivia-Corea) porque con el (actual) pago de aranceles altos perdió su competitividad.

¿Hace cuánto tiempo se perfila este acuerdo y qué otros elementos hacen falta para su viabilidad?
Hace unos dos años, pero este año está previsto que-  el canciller (Fernando) Huanacuni visite Corea el 31 de agosto para una reunión biministerial de Asia del Este y Sudamérica. Nosotros queremos aprovechar esta oportunidad para firmar un acuerdo de, primero, la supresión de visas entre ambos países para fomentar el intercambio personal y cultural, este tipo de convenio sería imprescindible porque hay que viajar a Corea y a Bolivia (...) Por lo tanto esto sería como una base principal para desarrollar nuestras amistades.

¿Más o menos cuánto invierte la cooperación coreana en los proyectos que impulsa en Bolivia?
- Estamos llegando a unos 10 millones de dólares por año porque cada proyecto tiene su presupuesto, como el hospital de Oruro, con más de 10 millones (...), todo casi llega a 80 millones de dólares.

 

Perfil

  • Nombre: Jong-cheol LEE
  • Cargo: Embajador de la República de Corea del Sur
  • Anécdota: Desde el inicio de las relaciones bilaterales, por primera vez un Presidente boliviano visitó Corea en agosto de 2010, y fue el excelentísimo presidente del Estado Plurinacional de Bolivia, Evo Morales Ayma.