“En Arica abordaríamos el libre tránsito, además de la situación fronteriza”

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Entrevista a Elmer Catarina / Cónsul de Bolivia en Arica (Chile)

Con una mochila cargada en el lado izquierdo de la espalda, el cónsul de Bolivia en Arica, Elmer Catarina, arribó al hotel Camino Real, en Santa Cruz. Pasó entre los periodistas y el equipo de seguridad como uno más de los visitantes.

Ingresó hasta el salón y se ubicó en la mesa principal junto con la directora general de Relaciones Bilaterales de Bolivia, Dayana Ríos, y otros funcionarios.

En el otro lado de la mesa estaba la delegación chilena, liderada por la directora nacional de Fronteras y Límites, secundada por otros directores y funcionarios.

Una situación similar vivió en diciembre de 2011, cuando se realizó la XII reunión del Comité de Frontera e Integración, en La Paz. En esa ocasión, el actual cónsul, que ocupaba la Dirección General de Relaciones Bilaterales de la Cancillería, ejerció la vicepresidencia de la sesión, mientras que Anselmo Pommés, de Chile, la dirigió. Eso fue hace seis años y el contexto era diferente. Así señaló Catarina a Democracia Directa al final de la reunión en la capital cruceña.

Cónsul, ¿cuál fue la diferencia de esta XIII reunión del Comité de Frontera e Integración en relación con la que se realizó en 2011, cuya delegación boliviana estaba dirigida por su persona?
El contexto ha sido distinto. ¿No? Ahora se está retomando el diálogo, imagínese desde 2011, eso es importante para Bolivia y Chile.
Se avanzó en una primera etapa en tratar los problemas diarios que tienen ambos países en la frontera, como los aspectos migratorios, aduanero, fitosanitario y todo lo que ello implica. Fue altamente positivo.

¿Qué aspectos marcaron diferencia?
En esta Comisión Fronteriza no se tocaron aspectos de cooperación en salud, educación, porque no participaron autoridades regionales, como los alcaldes y gobernadores.
Otro aspecto positivo es que a corto plazo realizaremos la XIV reunión del Comité de Frontera e Integración, en la ciudad de Arica, Chile, pero además de eso sumamos un aspecto más, los comités de Aduana se encontrarán en Valparaíso; retomaremos un mecanismo de diálogo, que es el Grupo del Libre Tránsito, que significa abordar todos los asuntos que obstaculizan la aplicación del Tratado de 1904 sobre el libre tránsito, eso significa ver cómo están las carreteras, cómo está la situación en la frontera Chungará-Tambo Quemado, cómo está el movimiento de carga en el puerto de Arica, eso es fundamental. También tendremos un mecanismo para tratar asuntos migratorios y a nivel consular.
Me estaba olvidando, un hecho fundamental es que les hemos presentado un protocolo para incidentes en frontera después de lo que ocurrió con los dos carabineros de Chile (el 7 de julio) y los nueve compatriotas detenidos (el 19 de marzo). Ha sido una propuesta importante, ellos dijeron que en su delegación faltaban algunos actores, pero que lo analizarían; sin embargo, lo vieron de manera positiva y podríamos avanzar en esta temática.

En el caso del Protocolo, ¿qué plantea Bolivia?
Los incidentes fronterizos son frecuentes en la frontera, con lo que Bolivia no está de acuerdo es que se judicialice.
Cuando se persigue a delincuentes, contrabandistas, las autoridades chilenas o bolivianas, como se ha visto en los últimos meses, pasan la frontera, por ello para atender estos casos el protocolo plantea que nosotros (las autoridades) deberíamos comunicar de la manera más efectiva (el hecho) y no judicializar de ninguna manera, y más bien hacer la devolución inmediata de los funcionarios una vez que esto esté demostrado y, en ese sentido, son varios puntos en los cuales pedimos cómo podríamos agilizar esta devolución expedita de los funcionarios que no debería complicarse con la judicialización.

¿Chile analizaría la propuesta hasta el siguiente encuentro? ¿Se tendría un acuerdo en la reunión en Arica?
Así es. Yo pienso que ellos lo han visto de buena manera, vieron que esta situación sucede, lo que más ha impedido es que no vinieron los otros actores. No nos olvidemos que en este comité no se abordaron otras temáticas, por lo tanto se comprometieron a que en la siguiente reunión irían otros actores.

¿Cómo se incorpora el libre tránsito en la agenda?
Es fundamental para nosotros porque hubo algunos cambios en el transcurso de estos años, ya sea en la carretera o en el nuevo complejo multipropósito que está en Chungará, que está cambiando su estructura, pero, ¿cuál es la novedad nuestra? Que nosotros como Estado Plurinacional, por mandato de nuestro hermano presidente Evo Morales, también avanzaremos en un complejo en Tambo Quemado. Así también estamos fortaleciendo con personal para trabajar de manera integrada en el lado chileno y eso sí es un gran avance para que el tránsito sea más expedito.

¿Eso requerirá una inversión para una nueva infraestructura?
Sí. Sería una inversión, ya están los planes y oficialmente lo dirán las autoridades de Migración.

Cómo se aplicará la tarjeta vecinal que se menciona en el Acta, Será inmediato o a largo plazo.
Tiene que ir avanzando. La Dirección Nacional de Migración lo planteó muy bien. La tarjeta vecinal significa que los pobladores de comunidades fronterizas cuenten con una tarjeta vecinal y no haya un control migratorio para que no se burocratice. Esto permitirá que una persona solo muestre la tarjeta vecinal para cruzar la frontera ida y vuelta, como está ocurriendo en el caso de Brasil-Bolivia, y lo que queremos es que ocurra algo similar en la frontera con Chile, evidentemente considerando los contextos en nuestro límite fronterizo, que es distinto.

¿Hay antecedentes de la aplicación de la tarjeta vecinal?
Sí, tenemos la experiencia con Argentina y Brasil. Los chilenos tienen la experiencia con Argentina, por lo tanto es algo que ya se lo está haciendo y nosotros como Estado Plurinacional hemos propuesto, y Chile lo está analizando, pero lo vio de buena manera, y esto coincide con lo que se dijo en la Cumbre por un Mundo sin Muros, que el tránsito por la frontera debe ser algo más expedido y hacerlo más efectivo.
 

¿qué se acordó En el caso del contrabando?
Hay una reunión que tiene el comité, que lo maneja la Policía Boliviana, que se llevará a cabo el 26 de septiembre en la ciudad de Valparaíso. Lo que yo destacaría de esta jornada es que hubo intercambio de información sobre estrategias de lucha contra el contrabando en ambos países, es muy importante y esto se está dando desde el mes de enero, marzo, ahora será en septiembre, por lo tanto se está avanzando de manera progresiva y positiva.

Y la agenda de reuniones acordada fue de largo aliento. Son varias...
Uno a nivel de la Policía, otro de las aduanas y otro de migración.

¿Todos son en Chile?
Algunos posiblemente se haga por videoconferencia, pero serían en Chile.

¿Cómo fue el ambiente, el ánimo del encuentro?
Altamente positivo. Realmente, como lo dijo el Presidente, la diplomacia de los pueblos se ha puesto en marcha, se ha visto que nada puede impedir la integración de dos pueblos hermanos, como lo son Chile y Bolivia. En ese sentido se demostró de manera efectiva, a través de las instituciones, que sí se puede avanzar. He visto un ánimo optimista por avanzar en el lado de la delegación chilena, así como en mis colegas bolivianos. Yo diría que ha sido una agenda positiva e importante.

Y fueron dos mujeres quienes llevaron a este escenario de diálogo y de consenso a Bolivia y Chile...

Pero además de eso, en la delegación de Bolivia había más mujeres responsables de direcciones y jefes de unidad, y eso fue reconocido por el equipo chileno. Entonces, estamos en una nueva era. La mujer está demostrando que siempre fue muy capaz y ahora, con este gobierno que tiene mayor participación, está tomando liderazgo, que siempre debió tenerlo. Por ello, muchas gracias a las compañeras por su esfuerzo.

Usted ahora se encargará de preparar el siguiente encuentro en Arica...
Sí y con mucha expectativa. Esperemos que no perjudiquen las actividades que se realizarán en Chile, no olvidemos que tenemos elecciones presidenciales en noviembre y la segunda vuelta en diciembre, y previamente en septiembre el aniversario patrio, entonces espero que esto no influya en algo, pero en Arica abordaríamos el libre tránsito, además de la situación fronteriza, serían prácticamente tres jornadas de trabajo sobre control fronterizo y libre tránsito.

¿ Cónsul, Qué se quedará en su memoria de esta jornada?
Lo más anecdótico es que mientras yo reportaba a mis autoridades superiores sobre el avance se estaba realizando la fotografía oficial y me olvidé totalmente de ello.
Pero al margen de este desliz, la elaboración del acta no fue ningún momento tenso, fue amable, cordial y profesional por parte de cada uno de los representantes. Si bien es cierto que se demoró, es porque queríamos ser puntuales en cuanto a nuestro diálogo que habíamos planteado, pero todo fue totalmente cordial, en cuanto a la elaboración del acta fue con mucho consenso y respeto.

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Perfil

  • Nombre: Elmer Catarina.
  • Cargo: Cónsul de Bolivia en Arica, Chile. Fue director general de Relaciones Bilaterales del Ministerio de Relaciones Exteriores de Bolivia.
  • Condecoración: En 2011 fue condecorado con la Orden al Mérito Cavaliere di Gran Croce (Caballero de la Gran Cruz) por las gestiones realizadas en su calidad de Embajador de Bolivia en Italia y los logros conseguidos desde abril de 2007 hasta septiembre de 2010.