Guabirá se consolida como líder de la industria del azúcar

Planta de procesamiento del ingenio en el municipio Montero, Santa Cruz.

Maribel Condori Monrroy

El Ingenio Azucarero Guabirá SA. (IAG) es una empresa privada fundada en 1952. Actualmente su administración y funcionamiento se rige por 1.676 accionistas (el 100% bolivianos), 1.500 cañeros, más de 2.500 zafreros, alrededor de 2.300 trabajadores agrícolas, entre otros.   Produce variedades de azúcar y alcohol, pero también otros subproductos. Entrega energía eléctrica al Sistema Interconectado Nacional (SIN), realiza destilería de ron, elabora melaza y levadura seca, además procesa bagazo hidrolizado para la ganadería. 

Una delegación de medios de comunicación, en coordinación con el Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE), visitó la planta del IAG para conocer el proceso de fabricación del alimento endulzante que a diario llega a las mesas y paladares de los bolivianos.  

Producción y exportación
Montero es un municipio y ciudad capital de la provincia Obispo Santistevan del departamento de Santa Cruz. Sus habitantes lo denominan el ‘Corazón agroindustrial de Bolivia’ porque de sus suelos brotan soya, trigo, maíz, sorgo, arroz, algodón y especies de uso industrial como la caña de azúcar. 

Es un espacio geográfico estratégico, y por eso alberga a la planta del Ingenio Azucarero Guabirá SA., una de las más importantes productoras y proveedoras del alimento endulzante para abastecer la demanda interna.

El presidente de la compañía, Mariano Aguilera, explicó que la primera zafra inició en julio de 1956, y produjo más de 30.000 quintales (qq). Cada año la capacidad de la industria se fue incrementando. En 2016, la producción ascendió cerca de 2,51 millones de qq y este año el desafío es llegar a los 3 millones de qq.  

“Estamos moliendo arriba de 19.500 t y 19.700 t de caña por día, pero queremos moler 20.000. Guabirá es una empresa que va a adelante, y seguirá yendo (…) estos próximos años, el plan es moler un millón de t más de lo que estamos moliendo hoy”, manifestó Aguilera. 

Señaló que el ingenio exportó 150.000 t de azúcar a Perú, Chile, Brasil, Venezuela, Colombia y Asia en años pasados. Este 2017 aún no exportó el endulzante a ningún país, pero prevé hacerlo los siguientes meses siempre y cuando el abastecimiento interno esté garantizado.   

“Por el momento no estamos exportando azúcar, ni pidiendo permiso (al Gobierno). Estamos esperamos un mes más para ver qué sucede en la producción, si la producción va a alcanzar y sobrar, recién vamos a pedir los permisos correspondientes para exportar. Nosotros siempre hemos sido responsables”, recalcó.  

Respecto a la producción de alcohol, indicó que Guabirá tiene la capacidad de producir alrededor de 120 millones de litros, hasta el momento llegó a los 83 millones de litros. En relación al bioabono (fertilizante orgánico para suelos) produjo 30.000 t y en cuanto a energía eléctrica agregó 5 megavatios más de los 21 que entregaban al sistema nacional. 

Responsabilidad social
Aguilera destacó que la empresa realizó importantes inversiones en programas de responsabilidad social. En sus más de seis décadas de funcionamiento contribuyó en salud, educación, y planes de viviendas para mejorar las condiciones de vida de los trabajadores y sus familias.

Por ello obtuvo galardones nacionales e internacionales. En 2013, Ibnorca le otorgó el Triple Sello, un reconocimiento que certifica su responsabilidad social y empresarial al erradicar el trabajo infantil, el forzoso, y la discriminación en toda su cadena productiva. 

En enero de este año, la Fundación Internacional Bonsucro le entregó el premio Bonsucro Award por sus acciones e innovaciones en el sector cañero.  

Guabirá continúa creciendo, se destaca por los productos que genera, por el Centro de Investigación donde hasta la fecha tiene más de 4.000 variedades de caña, y el pronto funcionamiento de una moderna planta de papel, indicó Aguilera.    

Consumo de azúcar en Bolivia
En Bolivia existen siete plantas azucareras, cinco en Santa Cruz, una en Tarija, y una en La Paz. Según el presidente de Guabirá, el consumo interno oscila entre los 8 y 9 millones de qq por año, este año las industrias prevén producir entre 10 y 11 millones de qq.

  • 19.500 toneladas de caña por día muele en la actualidad el Ingenio Azucarero Guabirá SA.
  • 7  plantas azucareras provén el alimento en Bolivia. Cinco están en Santa Cruz, una en Tarija y una en La Paz.