“El lago Titicaca no está contaminado, como la gente dice, el indicador llega al 0,3%”

Entrevista a Juan José Ocola Salazar - Presidente ejecutivo Autoridad Binacional Autónoma del Lago Titicaca

La oficina principal de la Autoridad Binacional Autónoma del Lago Titicaca Sistema Hídrico TDPS: Per - Bolivia (ALT) funciona en la ciudad de La Paz. La entidad cuenta con una pequeña oficina de coordinación en Puno, Perú, y desde hace poco en Oruro, con apenas dos funcionarios cada una. En total tiene 43 funcionarios, en su mayoría técnicos.

El biólogo peruano Juan José Ocola es el presidente ejecutivo de la ALT desde junio de 2017, y está empeñado no sólo en atender la problemática del lago binacional, que tiene un nivel de contaminación de apenas el 0,3%, sino de todo el Sistema Hídrico Titicaca - Desaguadero - Poopó - Salar de Coipasa (TDPS). De esos tópicos habló Ocola con Democracia Directa.

¿Cuál es la situación real del Lago Titicaca?
En el Perú se ha hablado de que el Titicaca está contaminado, aquí tenemos que hacer algunas precisiones. Es un lago maravilloso, espectacular que comparte con Bolivia, es un recurso compartido. Sin embargo, hay que aclarar que tiene problemas de contaminación, pero focalizada, por ejemplo en Perú tenemos la bahía interior de Puno, donde desde hace muchos años se ha desarrollado la descarga de aguas residuales que han afectado, y representa el 0,02% de la contaminación del Titicaca. También tenemos por la parte del río Cohata, que arrastra la contaminación de la ciudad de Juliaca, que estaría afectando la zona de Desembocadura. Esos son los problemas más álgidos que tenemos.
En el lado boliviano tenemos principalmente la bahía de Cohana y otros sectores. Por lo tanto, no podemos decir que el Titicaca está contaminado, puede estar en riesgo de contaminación si es que no tenemos los cuidados necesarios.
Por otra parte, en el Perú se está trabajando en la Autoridad Nacional del Agua (ANA), que es el ente rector. Hicimos un inventario de todas las fuentes contaminantes que tenemos en la cuenca del Titicaca sector peruano y encontramos que al año hay más o menos 132.000 toneladas de basura, que se generan en los pueblos y no son tratados adecuadamente, y probablemente son un foco de contaminación muy importante. También tenemos aguas residuales municipales que no son adecuadamente tratadas y van a los ríos que llegan al Titicaca. Por eso, podemos decir que el lago puede estar bajo una amenaza en el futuro. También tenemos pasivos ambientales mineros, que son una fuente importante de contaminación. Ése es el panorama en el Perú, y en la zona boliviana parece que los problemas son similares, con menor incidencia debido a que no hay grandes poblaciones. La contaminación del Titicaca es del 0,3% en ambos lados, es muy pequeña, de estar amenazado está, pero no pasa de ese porcentaje.

¿Cómo evalúa la labor cumplida en 2017, después de que ambos gobiernos acordaron fortalecer la modernización de la ALT y de que usted está en funciones desde junio de ese año?
Para mí es un reto atender este acuerdo entre ambos países. Estamos revisando todos los antecedentes y dispuestos a encarar los nuevos retos, desarrollando actividades binacionales con la participación de las autoridades, porque la ALT a partir de ahora no va a hacer ninguna actividad que no sea consensuada con las entidades competentes de Perú y Bolivia.
La idea es contribuir a desarrollar actividades que sumen al desarrollo de los pueblos en el ámbito del Sistema Hídrico Titicaca - Desaguadero - Poopó - Salar de Coipasa. La modernización es un proceso, es un tema que lo manejan políticamente los Gobiernos, donde la ALT sumará y cumplirá lo que ellos decidan.

En el último gabinete binacional, realizado el año pasado en Lima, se tomaron importantes decisiones para limpiar el lago Titicaca, ¿se están encarando estos trabajos? ¿Y cuánto tiempo demandará cumplir esta labor?
Es una buena pregunta. En realidad —como le decía— se tiene que tener bien claro el concepto de las fuentes de contaminación, necesitamos trabajar entre Perú y Bolivia para primero entender las fuentes de contaminación. Estos problemas se resuelven con recursos. Para evitar la contaminación de aguas residuales necesitamos diseñar, construir y operar plantas de tratamiento. Para evitar la contaminación con residuos sólidos necesitamos diseñar, construir y operar rellenos sanitarios, para lo cual necesitamos que los usuarios de estos servicios tengan que pagar, y es una tarea bastante complicada. Nosotros vamos a trabajar a ese nivel con las poblaciones, con los líderes, para dar el mensaje de que hay un problema que tiene que ser abordado por todos: la sociedad civil, la academia, las instituciones titulares, para diseñar las políticas, decir que se hace y buscar los recursos que necesitamos, por ejemplo en el Perú se están gestionando recursos para 10 plantas de tratamiento que más o menos bordean los 400 millones de dólares.
Tenemos entendido que en Bolivia también están haciendo lo mismo. Entonces ya se puede imaginar la magnitud de inversión que necesitamos para actuar sobre problemas un poco grandes, pero también nos falta lo demás. Por ejemplo, en el Perú son 53 centros urbanos, entre pequeños, medianos y grandes, pero sólo se están atacando 10, el resto ¿en qué queda? Éste es un tema que lo iremos encarando, articulando, proponiendo y viendo para que nuestros Gobiernos tomen las mejores decisiones, porque al final son ellos los que tienen que decidir, porque todo se traduce en recursos, ése es el tema de fondo.

¿La ALT tiene algún plazo para cumplir estas tareas?
Hay un plan que los Gobiernos aprobaron hace un año y medio para la recuperación ambiental del lago Titicaca, donde existen muchos lineamientos que se vienen trabajando. Nosotros nos vamos a sumar para ayudar a que se desarrollen algunas acciones, es una gran tarea, dependerá mucho de los recursos que se puedan destinar y las decisiones que se puedan tomar.

También en el segundo gabinete efectuado en Sucre, en 2016, los dos gobiernos acordaron instalar plantas de tratamiento de aguas residuales para descontaminar el lago Titicaca, ¿se están ejecutando estas obras?
Justo estamos en eso. En el caso del Perú se está en la gestión, y tengo entendido que en Bolivia se hace lo mismo, y eso lo está manejando el Ministerio de Medio Ambiente y Agua, y están coordinando en ambos lados, es una tarea que estoy seguro se va a concretar. Nosotros vamos a sumarnos a esa idea. La ALT es una institución que tiene más o menos 20 años, que tiene el Plan Director Binacional, que se desarrolló en ese tiempo con el financiamiento de la Unión Europea, abarca muchos temas, principalmente recursos hídricos y pesca. Hoy hemos rebasado esos temas y estamos viendo el problema ambiental, donde está la construcción de plantas de tratamiento. Nosotros ahí podemos sumar, pero no supervisar, tenemos otra función.

La ALT debe velar además por el resguardo del ecosistema del lago y su influencia en la cuenca del Desaguadero ¿qué nos puede informar al respecto?
Por acuerdo entre los Gobiernos se va a realizar por primera vez el diagnóstico pesquero binacional TDPS, fue acordado en el último encuentro presidencial en Lima. Nos parece una tarea importante porque tenemos muchos hermanos quechuas y aymaras que viven de la pesca, parece que los recursos pesqueros tienen mucha presión, hay sobrepesca. La idea es determinar lo que está pasando para generar políticas y contribuir a que ese recurso se mantenga sostenible en el tiempo para beneficio de la gente. Se continúa trabajando en mantener el dragado del río Desaguadero por 68 kilómetros, se ha decidido tener en operación completa las obras de regulación. Estamos pensando en desarrollar proyectos bancables para buscar cooperación internacional en el tema del cambio climático, manejo de peces del Titicaca, del pejerrey. Estamos viendo el manejo de información binacional para que los Gobiernos puedan tomar decisiones oportunas en materia de gestión de recursos hídricos. Debemos ver el tema del cambio climático, necesitamos articular propuestas con el Ministerio de Medio Ambiente y Agua, de Bolivia, y la Autoridad Nacional del Agua (ANA), del Perú, con el fin de pensar cómo vamos a desarrollar proyectos para la siembra y cosecha de agua, como guardamos el agua en este tiempo de lluvia para poder utilizar en la época de estiaje. La zona sur del TDPS es un poco seca y nos preocupa, la ALT está viendo seriamente este problema, estamos viendo también hacia el sur de Oruro porque hay muchos problemas, la idea es contribuir para que nuestros Gobiernos tomen las mejores decisiones.

¿Qué acciones se encaran para preservar los recursos transfronterizos, el medioambiente, los recursos forestales y las áreas naturales protegidas?
Aquí viene una propuesta interesante, un recurso importante es la totora que tenemos en toda la zona del Titicaca, sin embargo en el Perú se queman muchos totorales, el uso que se da es muy pequeño, pero no podemos darnos el lujo de quemarla, entonces la ALT está proponiendo un proyecto piloto para desarrollar tecnología de uso para ambos países. En Bolivia, una señora está trabajando en la producción de papel de totora, la Universidad Católica del Perú ha desarrollado tecnologías para usar la totora como material para construir viviendas calientes. La idea es desarrollar proyectos binacionales con entidades titulares para evitar su desperdicio y darle desarrollo sostenible. También la pesca es importante, mucha gente vive de eso. Hay el proyecto de las ranas gigantes, del uso de la thola (una planta medicinal).

¿El presupuesto asignado para que la ALT pueda cumplir sus labores es el adecuado? ¿Qué tipo de financiamiento tiene para desarrollar sus actividades?
Es el presupuesto que Perú y Bolivia acuerdan y que negocian en función de lo que la ALT plantea, manejamos un presupuesto de un millón de dólares al año. De acuerdo con nuestros estatutos podemos gestionar recursos internacionales, la propuesta es no pedir más recursos a los Estados porque consideramos que tienen prioridades. Por ello, realizamos gestiones, desarrollamos el cierre de un proyecto con la Unión Europea (UE), que permite la integración transfronteriza entre los dos países, tenemos el proyecto camélidos, pensamos una segunda etapa para el tema del café con el fin de instalar un instituto para controlar plagas y en Bolivia ejecutar proyectos de agua para Chua Cocani, Huatajata y Huarina para 9.500 pobladores beneficiarios.

Con las medidas que se ejecutarán, ¿en cuánto tiempo se pueden recuperar o mejorar las condiciones del lago binacional?
Hay que resaltar que se tiene un financiamiento del Fondo Mundial del Ambiente, que las cancillerías hace un par de años solicitaron. En esa línea se trabaja para actualizar el Plan Director de la ATL, que se hizo en 1995, donde se establecerán las nuevas estrategias técnicas a nivel del Sistema Hídrico del Lago Titicaca, Río Desaguadero, Lago Poopó y Salar de Coipasa (TDPS), para encarar todos los problemas. Eso seguramente va a aterrizar en actividades, proyectos y propuestas en diferentes materias, recursos hídricos, hidrología, cambio climático, biodiversidad, lo que demandará costos. Ahora, mucho va a depender de cómo evitamos que se contamine el lago, no sólo de los Gobiernos, sino de todos. Ya le dije que el Titicaca no está contaminado, como la gente dice. Lo que haremos es que esos focos de contaminación sean controlados y evitar que se sigan vertiendo aguas residuales sin tratamiento, basura sin tratamiento. Estimo que si se trabaja de manera coordinada y se toma la decisión política, en 10 años como máximo se podrá controlar, pero eso va a depender de cómo los gobernantes lo decidan.

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Perfil

  • Nombre: Juan José Ocola Salazar, peruano.
  • Estudios: Licenciado en Biología.
  • Cargos: Presidente del Instituto Tecnológico del Agua, gerente general de la Empresa Comercializadora de Metales del Perú y de Ocola & Villasante Consultores Ambientales SRL.

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ALT actualiza el Plan Director Binacional

El objetivo general de la ALT es promover y conducir las acciones, programas y proyectos, y dictar y hacer cumplir las normas de ordenamiento, manejo, control y protección en la gestión del agua, del Sistema Hídrico Titicaca - Desaguadero - Poopó - Salar de Coipasa (TDPS), en el marco del Plan Director, que es actualizado por la administración.
El plan es un instrumento para lograr el aprovechamiento racional e integral de los recursos hídricos e hidrobiológicos del sistema, orientado a posibilitar el desarrollo del altiplano peruano-boliviano, y a las acciones de política económica más conveniente para esta región.
Abarca las cuencas de los afluentes del lago Titicaca, la cuenca del río Desaguadero y la cuenca del lago Uru-Uru, laguna Soledad y zonas ribereñas.