Valor de exportación de castaña alcanzó a $us 164 millones en 2017

La castaña que es procesada antes de su comercialización.

Maribel Condori Monrroy

El año pasado, los productores del norte del país generaron $us 164 millones por la exportación de 14.100 toneladas de castaña, informó el presidente de la Cámara de Exportadores del Norte (Cadexnor), Agustín Vargas.

En una entrevista con Cambio, el dirigente explicó que pese a la caída en la producción a causa de la crisis en toda la amazonia de Latinoamérica, Bolivia sigue siendo líder en las ventas mundiales. 

Resaltó que los mercados tradicionales se mantuvieron. Del 100% de la producción, Europa demandó el 60%, Estados Unidos alrededor del 25% y otros continentes como Asia, Sudáfrica y Sudamérica el 15%.

Dijo que en el mercado interno el consumo llega apenas al 1%. Ante esta situación, los productores y empresarios de este sector acordaron un convenio con el Servicio de Desarrollo de las Empresas Públicas Productivas (Sedem) para que las familias bolivianas incluyan el fruto seco en su dieta. 

“Destacamos el trabajo de la Empresa Boliviana de Almendras y Derivados (EBA), que ha incluido la castaña dentro del subsidio prenatal que beneficia en la alimentación de las madres y sus hijos”, comentó. 

PREVÉN DESPACHAR 20.000 TONELADAS 
El presidente de la Cadexnor dijo que tomando en cuenta que anualmente el país exporta cerca de 24.000 toneladas de castaña, este año el sector proyecta despachar alrededor de 20.000 toneladas.  

“La zafra está mucho mejor que el año pasado; sin embargo, tenemos que esperar que culmine en abril, mayo o a mediados de junio para tener un dato exacto de cuánto más o menos será el volumen exportable de este año”, sostuvo Vargas. 

Añadió que es prematuro proyectar el valor de las nuevas ventas debido a que en el mercado internacional el precio de este producto es voluble. 

Este año el sector prevé exportar castaña de forma directa a Corea del Sur e incluir el producto en el mercado de China, donde se comercializarán cinco alimentos bolivianos que serán formalizados en junio.

Para lograr este objetivo, los dirigentes de Cadexnor se reunieron con el Gobierno y la Embajada de Corea del Sur la pasada semana y acordaron presentar resultados hasta más o menos el 5 de marzo. 

Según un informe del Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE), con sede en Santa Cruz, la explotación y beneficio de la castaña representa más del 75% del movimiento económico en el norte del país, que comprende la totalidad del departamento de Pando y las provincias Vaca Diez y Abel Iturralde de Beni y La Paz.

Las regiones productoras y exportadores de este alimento son  Beni, Pando, Cochabamba y La Paz.

Apuntes

  • La castaña es un fruto seco que se encuentra en forma natural y silvestre únicamente en los bosques amazónicos de Bolivia, Brasil, Perú, Guayana y Colombia; sin embargo, sólo en los tres primeros países se halla la especie comercial. 
  • En Bolivia existen las condiciones aptas para el desarrollo del árbol en un área extensa de la amazonia, que abarca más de 100.000 kilómetros cuadrados, según el IBCE. 

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  • 60 por ciento de la producción de castaña es demandada por el mercado europeo. 
  • 20.000 toneladas de castaña se proyecta exportar este año.