“Bolivia tiene mucho que enseñar al mundo, como el seguro agrario”

Foto: IICA

Entrevista: Santiago Vélez León (Representante del IICA en el Estado Plurinacional de Bolivia)

"La cañahua es un grano andino maravilloso, es una planta originaria de Bolivia muy resistente y se adapta a las variaciones del cambio climático”.

El Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) tiene 75 años de vida y representaciones en 34 países de Latinoamérica, el Caribe y España, como nexo con Europa.  

Su delegado en Bolivia, Santiago Vélez León, indicó a Cambio que en la actualidad ejecuta proyectos en coordinación con los ministerios de Desarrollo Rural y Tierras, Desarrollo Productivo, Relaciones Exteriores, Medio Ambiente y Agua, Planificación y Salud, además de instituciones privadas y organizaciones sociales.

¿Cuántos años está el IICA en Bolivia y qué funciones cumple?
Bolivia es miembro del IICA hace 49 años. En ese tiempo, la institución brindó cooperación técnica de manera ininterrumpida en innovación tecnológica para la agricultura familiar, sanidad agropecuaria e inocuidad de los alimentos, desarrollo territorial con enfoque rural, vinculación de pequeños productores a circuitos comerciales, además de cambio climático, resiliencia y gestión de riesgos.

Sobre la base de estas líneas de trabajo construimos lineamientos de cooperación técnica participativa entre los sectores público, privado y la academia a partir de las prioridades definidas en la Agenda Patriótica 2025. 

¿Cuántos proyectos en total desarrollan en el país?
Manejamos cerca de 46 proyectos consecutivos. Atendemos las demandas del Estado miembro buscando una coordinación y articulación con los sectores público, privado y la academia porque la agricultura es un caso muy complejo y no se lo puede trabajar aislado. 

Trabajamos en el desarrollo y fortalecimiento productivo de cultivos como arroz, quinua, trigo, soya, maíz, haba, cacao, café, cítricos y banano en el altiplano y valles de La Paz, Oruro y Cochabamba. 

¿Qué proyectos destacan en Bolivia?
Tenemos proyectos interesantes, como por ejemplo el fortalecimiento de la producción, comercialización y consumo de cañahua. 
Hace cinco años trabajamos con productores del departamento de Oruro, quienes además de cosechar este alimento le dan valor agregado, como barras energéticas y galletas. 

La cañahua es un grano andino maravilloso, es una planta originaria de Bolivia resistente que se adapta a las variaciones del cambio climático.   

Al Centro Internacional de la Quinua (CIQ) apoyamos en la formulación de planes estratégicos para su proceso de internacionalización, como también en planes de desarrollo productivo para diversificar el consumo de este alimento.

En coordinación con el Ministerio de Desarrollo Productivo apoyamos en la creación y ejecución del Sello Social Boliviano para identificar y fortalecer la producción de agricultura familiar. 

¿Qué políticas estatales resalta el IICA de Bolivia?
Bolivia tiene muchas cosas interesantes que enseñar al mundo, por ejemplo, su Seguro (Agrario) Pachamama para la agricultura familiar, que es único y tiene características particulares que otros países pueden aprender.

¿Cómo evalúa la producción agropecuaria del país? 
Hubo mejoras sustanciales en el sector agropecuario de Bolivia a lo largo de estos años, pero también hay retos, como mejorar los procesos comerciales y dar a conocer la biodiversidad de productos potenciales alimenticios que tiene para el mundo. El IICA aportó al Estado boliviano en conocimiento, en generar sinergias, en desarrollar proyectos. Apoyó en la formulación de instrumentos orientados por el Estado.

Las grandes decisiones son de las autoridades y del país. Ésa es nuestra forma de trabajo como cooperación.

¿Qué opinión tiene sobre la apertura de nuevos mercados como Rusia y China?
La búsqueda de mercados internacionales ayuda a generar muchas oportunidades. Contar con mercados tan grandes como China y Rusia es una muy buena oportunidad para el desarrollo del país.

Perfil

Nombre: Santiago Vélez León

Nacionalidad: ecuatoriana

Cargo: representante del IICA en Bolivia desde el 14 de febrero de 2017. 

Actividad: tiene más de 17 años de experiencia práctica vinculada a la formulación, implementación y evaluación de proyectos de desarrollo, modernización institucional, planeación estratégica y políticas públicas.