Un duelo de talento y velocidad

El capitán de Bélgica, Eden Hazard, quiere llevar a su equipo a la final del torneo ruso. Kylian Mbappé, la joven figura de Francia, apostará por un juego veloz para lograr el triunfo.
Foto: AFP

 

San Petersburgo / AFP

Francia y Bélgica chocarán hoy en San Petersburgo, a las 14.00, en la primera semifinal del Mundial de Rusia, un duelo que opondrá dos visiones del fútbol distintas: la capacidad atlética de los galos contra el talento ofensivo de los ‘diablos rojos’.

Los belgas, de la mano del seleccionador español Roberto Martínez, alcanzan unas semifinales mundialistas por segunda vez en su historia. En la primera (1986), la Argentina de Diego Maradona les privó de la final.

Tras dos fracasos consecutivos en el Mundial 2014 y la Eurocopa 2016, la ‘generación dorada’ belga parece llegar en plena madurez y tiene la oportunidad histórica de luchar por el título.

Bélgica es el equipo que más goles ha marcado en el Mundial (14 en cinco partidos). Es también el único que ha ganado todos sus partidos y mantiene una racha de 24 sin perder (19 victorias y 5 empates), un récord.

Para este partido, Martínez no podrá contar con Thomas Meunier, sancionado, y el carril derecho lo podría ocupar Nacer Chadli, mientras que Yannick Carrasco volvería al once titular. 

Otra duda estará en la medular, ya que podría repetir la fórmula que tan buen resultado le dio en cuartos contra Brasil, con Marouane Fellaini apoyando a Axel Witsel en la contención; o podría volver a una fórmula algo más ofensiva, con De Bruyne retrasando al mediocentro y Dries Mertens entrando para formar parte del trío atacante junto a Hazard y Lukaku.

Frente al derroche de talento ofensivo, Francia opondrá su fortaleza defensiva, que nace de la extraordinaria capacidad atlética de sus jugadores, sobre todo en el centro del campo con N’Golo Kanté, Paul Pogba y Blaise Matuidi, que regresaría tras cumplir un partido de sanción en cuartos contra Uruguay.

Los galos sólo han encajado cuatro goles en cinco partidos (y tres de ellos en la victoria contra Argentina por 4-3), dejando la portería a cero en tres, por lo que no parece probable que Didier Deschamps introduzca cambios en la defensa. 

Sin embargo, el técnico galo alertó del peligro de los belgas al contragolpe: “Cuando recuperan el balón son muy eficaces”.

Tampoco es probable que Deschamps modifique su tridente ofensivo, Olivier Giroud, Antoine Griezmann y Kylian Mbappé.

“Jugar contra Francia es excitante”

El técnico de Bélgica, el español Roberto Martínez, se mostró entusiasmado por participar en la semifinal del Mundial ante Francia, “un momento único en la carrera de un jugador”, aseguró.

“Es una oportunidad única para todo el equipo, para Bélgica, para todos aquellos que han trabajado duro no sólo desde hace dos años, sino desde hace 10 o 15 por formar a estos jóvenes talentos”, dijo.

“Y una semifinal de un Mundial es un momento único para un jugador. Hacerlo contra Francia es muy excitante”, añadió.

Contra Francia “tenemos la oportunidad de mejorar lo que hicimos contra Brasil” y hacerlo además contra “un equipo al que nos parecemos en muchos aspectos, sobre todo por las grandes individualidades que tenemos los dos”.

“Tendremos que estar muy concentrados porque cualquiera de estos jugadores pueden decidir el partido con una sola acción individual”, añadió.

Sobre el planteamiento, Martínez no reveló si jugará con una defensa de tres o de cuatro jugadores. (AFP)

En el contragolpe son eficaces, dice Deschamps

El seleccionador francés Didier Deschamps destacó las virtudes de Bélgica, rival en la semifinal del Mundial, y sobre todo el peligro de los ‘diablos rojos’ al contragolpe.

Deschamps dijo que el equipo belga, entrenado por el español Roberto Martínez, “siempre tiene una vocación ofensiva”, independientemente del sistema que utilicen, aunque contra los ‘bleus’ los belgas no podrán contar con Thomas Meunier, por sanción (doble amarilla).

“Pueden cubrir su baja hombre por hombre o cambiando de sistema. Contra Brasil lo hicieron. Trato de preparar a mis jugadores a diferentes escenarios de partidos y diversos planteamientos”, explicó.

“Pero siempre con una vocación muy ofensiva... Cuando recuperan el balón son muy eficaces al contragolpe”, advirtió.

“El fútbol pertenece a los jugadores. El placer está ahí, la adrenalina y la excitación también... pero es diferente”, comentó en referencia a aquel tiempo en el que era jugador.

Deschamps admitió que varios de sus jugadores sufren problemas físicos, aunque “todos deberían estar aptos” para la semifinal contra una Bélgica que “impresiona por su altura y su capacidad física”.

“Pero el fútbol de alta competición es eso, un combate físico”, añadió. Aseguró que el mediocentro N’Golo Kanté tendrá “un papel importante” de controlar el juego rival. (AFP)