Milton Gómez Mamani, el dirigente que enfrentó al neoliberalismo

 

Luis Oporto Ordóñez / Historiador y docente

Gladys Madeley Pérez Lliulli / Universitaria investigadora 

Nació en Challapata, Oruro, el 26 de septiembre de 1948. Sus padres fueron Benito Gómez Cabrera y Ernestina Mamani Yujra. Su padre residía en Villazón y en Tupiza, donde se desempeñaba como sargento de policía. Su madre, digna mujer de pollera, era palliri. Afirma que no conoció el amor y el cariño de padres “porque nunca se casaron”. Pasó su infancia en las dos ciudades fronterizas con Argentina.

Estudió en la escuela Cornelio Saavedra, de Villazón (1956-1957), continuó en San Pedro de Jujuy, Argentina. El cambio de sistema educativo le forzó a adaptarse: “Hice hasta quinto grado de colegio”. Su juventud transcurrió en el país del sur hasta sus 17 años.

“Entonces, yo jovencito, fui a buscar a mi madre y la encontré en la mina, juntamente con mi hermano mayor, Policarpio Mamani”.

 
La realidad del trabajo minero caló hondo enel jóven Miltón Gómez. Tuvo un encuentro emotivo con su hermano de madre, que trabajaba en “Chualla, campamento ingenio de la empresa minera Avicaya”, de la International Mining, dueña de Estalsa, Chojlla, Enramada.

Emocionado, cuenta: “Yo estuve en la portería esperando a mi hermano, y como no lo conocía, al final el sereno nos presentó”. Anhelaba encontrar a su madre: “Entonces por ese motivo yo fui a la mina, allá a Chualla, un campamento donde hay mineros, y allí encontré a mi madre en la mina trabajando de palliri”. Esa situación lo motivó a trabajar: “Comencé a trabajar, a momentos ayudando a mi madre”.

“Avicaya se encuentra a 15 km al este de la carretera Panamericana, que atraviesa Pazña de sur a norte. Situada en el cañadón Antequera, a las faldas del cerro Machu Chualla, en la cordillera central. Está flanqueada por los cerros Winchani, a cuyas faldas se yergue K’uchupujyu, La Cuchillera, tras las aguas termales del balneario de Urmiri; Cerro Wila Khollu, al lado del gran Chualla; hacia el sur el China Chualla; paralelo al Machu Chualla y al Talo Huju flanquea el cerro Tirani, en cuyos entramados se halla Cucho Avicaya”(1). 

Hizo un alto en el trabajo para prestar su servicio militar: “Fui como soldado, tuve el grado de cabo en el regimiento Colorados de Bolivia en 1968, en La Paz”. En la empresa empezó desde abajo, pese a ser estudiante de secundaria y reservista: “Fui el limpiador de campamento primero y luego desde peón mina hasta llegar a ser perforista”, cuando inició su trayectoria sindical, en 1973. “Yo he trabajado en la misma mina de Avicaya y de ahí me he hecho dirigente de esa mina, los trabajadores me eligieron en asamblea general, primera vez que me eligieron”. Milton Gómez representa al sector obrero de la minería privada. Enfrentó a la dictadura del dictador Banzer: “Uno de los movimientos que recuerdo es cuando Banzer estaba tomando el poder, y bueno, nosotros juntamente con los mineros de Huanuni y Avicaya, donde estuve, sabíamos que venía el regimiento Loa de Uyuni, lo que hicimos es hacer volar a tiros la riel y el regimiento no tuvo más que detenerse porque ya no podía avanzar el tren”. Es reputado como “uno de los últimos dirigentes sindicales de la escuela de formación del líder histórico de la Central Obrera Boliviana, Juan Lechín Oquendo”(2) y compartió los rigores de las luchas sindicales con Víctor López. Fue candidato a la Federación de Mineros en 1980: “cabalmente terminado el congreso y a los pocos meses hubo golpe de Estado”. En octubre de 1982, integró el CEN de la FSTMB: “Para ser dirigente [en] tu orientación, tu visión tu objetivo, tienes que luchar contra el imperio, y eso aprendí de muchos dirigentes de ese tiempo, entonces tuve la orientación de la DRU, en ese tiempo estuvo una dirección de compañeros de la Federación, de las bases y finalmente fui militante del Partido Comunista del  quinto congreso”.

El resultado fue la persecución política: “En agosto de 1986 estuve preso, en la ciudad de Oruro, días antes de la Marcha por la Vida, y luego me liberaron y me incorporé”. El 28 de agosto, 12 mil mineros marcharon hacia La Paz, en la histórica batalla contra la relocalización.

Cercados en Calamarca, volvieron derrotados. Como líder de la Federación Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia (1996), intervino con Édgar ‘Huracán’ Ramírez (secretario ejecutivo de la COB), en el dramático conflicto en las minas de oro de Amayapampa y Capasirca, de la compañía minera Vista Gold Corporation, en la Masacre de Navidad, provocada por el gobierno de Gonzalo Sánchez de Lozada, el 19 y 21 de diciembre de 1996 (3).  También participó en la toma de la mina Totoral, de la Compañía Minera Orlandini Ltda. Máximo dirigente de la COB, elegido en el Primer Congreso Extraordinario, en Tarija (1997), desde donde enfrentó al gobierno de Hugo Banzer Suárez en una época crítica en la que se privatizaron las últimas empresas mineras estatales (1998) “afectando a más de 2.000 trabajadores de los distritos mineros de Huanuni, Colquiri y Vinto”, que rechazaron los bonos extra legales. “Los trabajadores decidieron defender el patrimonio nacional además de las fuentes de trabajo” y contra la confiscación de Foncomin (1998) (4). Era el combate político contra el neoliberalismo. “Con todo, los movimientos sociales tuvieron su revancha: el objetivo principal de los trabajadores fue derrocar el modelo; sufrimos muchos años, destierros, apresamientos, pero al final, la razón la tuvo el pueblo, los trabajadores, porque pudimos derrocar el modelo”. Fue presidente de la Caja Nacional de Salud (2003-2005), rector de la Universidad Nacional Obrera Siglo XX, (2007) y ministro de Minería y Metalurgia por escasos cinco días (2010), al que renunció debido a cuatro procesos judiciales de los que luego la justicia estableció su inocencia.

Notas: 1. Avicaya. Historia de la mina Avicaya  (Provincia Poopó, departamento de Oruro), en Minería Boliviana e internacional.

http://geominmet.blogspot.com/2015/01/historiade-mina-avicaya-de-oruro.html. (8.01.2019).  2. “COD califica como ‘chicanerías’ los procesos contra ministro Gómez”. La Patria. Miércoles, 27 de enero de 2010.  3. Informe de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos sobre la masacre de Amayampa y Capasirca. http://www.cidh.org/countryrep/bolivia-esp/ii.hechos.htm (7.01.2109).  4. “Ejecutivo de la COB se declaró inocente”. 26 de agosto de 1998.