El ‘Jueves Negro’: el día que los MiG-15 soviéticos paralizaron las fuerzas de EEUU

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Los hechos ocurrieron durante la Guerra de Corea, cuando los pilotos soviéticos participaron de una manera extraoficial: entre personal y maquinaría suministrados como ayuda al país asiático también había una escuadra de cazas.

El enfrentamiento de potencias

La escuadra enviada a Corea no era ordinaria, ya que estaba integrada por los mejores pilotos de la URSS que volaban en los novedosos cazas de reacción MiG-15. Por motivos de conspiración, los MiG llevaban dibujados signos distintivos de la Fuerza Aérea norcoreana.

Antes de su llegada, los militares estadounidenses hicieron uso de los cazas F-80 Shooting Star y los F-84 Thunderjet, que a pesar de no ser los más avanzados de EEUU, dominaban los cielos.

No obstante, ya en los primeros combates aéreos se hizo obvia la superioridad de los MiG-15 soviéticos, razón por la cual los cazas estadounidenses evitaban a toda costa estos enfrentamientos y se echaban a la fuga al ver a los MiG.

Para nivelar las fuerzas, EEUU trajo a Corea sus aeronaves de combate más sofisticadas, los F-86 Sabre, que eran más rápidas en picada y más ágiles que los cazas soviéticos. 

Por su parte, las principales ventajas de los MiG-15 radicaban en su armamento. A diferencia de las ametralladoras con un alcance de 400 metros que portaban los Sabre, los aviones soviéticos llevaban tres cañones que permitían abrir fuego a una distancia de hasta 800 metros.

El ‘Jueves Negro’

Unos de los lugares con la mayor importancia estratégica durante la guerra fue la parte noroccidental de Corea del Norte, donde fluye el río Yalu. Precisamente en aquella región estaban emplazados los cazas soviéticos y fue allí donde tuvieron lugar la mayoría de los combates aéreos con los MiG-15.

Por esta razón esta área fue bautizada por los pilotos estadounidenses como el Callejón de los MiG y algunos expertos creen que este lugar podría considerarse la cuna de los combates entre cazas a reacción.

Sería aquí donde la Fuerza Aérea de EEUU sufriría una devastadora derrota conocida hoy como el ‘Jueves Negro’.

El 12 de abril de 1951 el país norteamericano planeó uno de los ataques aéreos más masivos de la guerra con el propósito de destruir el puente ferroviario sobre el río Yalu. Era un puente estratégico, ya que se usaba para abastecer al Ejército de Corea del Norte.

Bombarderos pesados

Para la misión se usarían bombarderos pesados B-29, que llevaban el apodo de superfortalezas por su reputación de invulnerabilidad y potente armamento defensivo. De hecho, fueron precisamente estos bombarderos los que se usaron para lanzar las bombas nucleares de EEUU.

En esta misión, los bombarderos estaban acompañados por aproximadamente 100 cazas F-84E Thunderjet y F-86 Sabre. Para interceptarlos despegaron aproximadamente 36 MiG-15, que recibieron la orden de atacar en primer lugar a los bombarderos con tal de salvar las instalaciones de importancia estratégica.

Los bombarderos estaban armados con muchos cañones en torretas, pero los cazas soviéticos abrían fuego a una gran distancia haciendo un buen uso del alcance de sus armas.

Luego, cuando infundían el pánico en los B-29, se acercaban un poco más para rematarlos. Al mismo tiempo, los cazas sin municiones no se retiraban y realizaban maniobras de ataque para intimidar a las tripulaciones estadounidenses.

Aviones derribados

Según distintas fuentes de información, fueron derribados entre 10 y 12 bombarderos y al menos cuatro cazas estadounidenses sin que hubiera pérdidas entre los MiG-15. Además, en todos los aviones que lograron volver a las bases aéreas estadounidenses hubo heridos o fallecidos.

Tras la misión se declaró luto para honrar a pilotos estadounidenses que fallecieron en este período.